La “revolución religiosa” del presidente al ‎Sisi de Egipto

Silvia Schnessel ‎


Después de colocar a Egipto a la vanguardia de una “revolución religiosa” en el discurso de Año Nuevo, el presidente Abdul Fatah Sisi ha encargado a los clérigos luchar contra el radicalismo en las escuelas, las mezquitas y los medios de comunicación.

Sisi cree que la militancia islamista es una amenaza existencial para Egipto
En su batalla contra el Islam militante, el presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi se basa no sólo en aviones bombarderos y soldados, sino en los clérigos de turbante blanco de Al-Azhar, el centro de Egipto para el aprendizaje islámico de 1000 años de antigüedad. Quiere que los clérigos contrarresten el radicalismo en las aulas.

En un discurso televisado en enero en el centro de conferencias de Al-Azhar en El Cairo, Sisi pidió “una revolución religiosa” en el Islam. El pensamiento radicalizado, dijo a la audiencia de eruditos islámicos, se había convertido en “fuente de ansiedad, peligro, muerte y destrucción para el resto del mundo”.
Eso tenía que cambiar – y los estudiosos tenían un papel destacado que desempeñar, en escuelas, mezquitas y en los medios.

“Ustedes, los imanes, son responsable ante Dios. El mundo entero está esperando su siguiente palabra, porque esta nación está siendo destrozada”, dijo Sisi en su discurso en Al-Azhar.

Según funcionarios occidentales presentes en la audiencia los eruditos del islam se quedaron “blancos como hojas de papel” sorprendidos por su franqueza al hablar de la radicalización en Egipto.

La mezquita de Al-Azhar es vista como clave en la “revolución religiosa” de Sisi. Fue construida en el siglo 10, y es una de las más antiguas de Egipto. Abrió una universidad que extendió el Islam chiíta hasta el final del califato fatimí en 1171 y más tarde se convirtió en mezquita sunita y universidad, que imparten enseñanzas sobre las cuatro escuelas de la corriente principal sunita del Islam.

Hoy varias facultades de la universidad y centros de investigación tienen 450.000 estudiantes, muchos de países de Asia y África. También cuenta con una red de más de 9.000 escuelas en todo Egipto a las que asisten más de 2 millones de estudiantes.

Los profesores de Al-Azhar, los predicadores, y los investigadores han introducido hasta ahora unos pequeños cambios que incluyen una adaptación de los libros de texto y la creación de un centro de monitoreo en línea para rastrear las declaraciones de militantes en las redes sociales a fin de que el instituto pueda refutarlos. Pero no hay un programa de reforma detallada hasta ahora, y los funcionarios de Al-Azhar reconocen abiertamente la magnitud del reto por delante.

Para tener éxito, Sisi tendrá que lograr lo que muchos antes que él no consiguieron: el equilibrio de duras medidas de seguridad en la educación para fomentar una versión más moderada del Islam. Las experiencias del pasado en Egipto, Siria, Argelia e Irak muestran que los intentos de acabar con el extremismo también pueden avivarlo. Hasta ahora los resultados del movimiento de Sisi son diversos.

En esa lucha la institución Al-Azhar es uno de los frentes más importantes para Sisi – y para la región en general. El resultado de la lucha en Egipto, el capital intelectual y cultural del mundo árabe, tiene ramificaciones mucho más allá de sus fronteras.

La advertencia del presidente es parte de un proyecto mucho más grande. Para contener el movimiento islamista radical que agita su nación, Sisi ha sido más visible utilizando la ley y la fuerza bruta. Pero también está promoviendo una versión más moderada y menos politizada de la fe.

La reforma de Al-Azhar también incluye la modernización. Y para ello, está utilizando los medios sociales para criticar los ataques del Estado Islámico de Irak y el Levante (ISIL) y recientemente inició un canal en YouTube donde refuta la propaganda islamista y promueve la suya propia.

Los profesores de la época de Morsi han sido despedidos y el gobierno ha asumido un papel importante en el sistema de nombramientos de la institución. La universidad ha emitido nuevas normas que establecen que cualquier estudiante o miembro de la facultad que incite, apoyo o se una a las protestas que interrumpan el aprendizaje o promuevan disturbios o vandalismo será expulsado o despedido.

Las críticas de los estudiantes dicen que la dura represión del gobierno está radicalizando gente que puede haber estado abierta a un mensaje de moderación.
También se ve a Sisi haciendo incursiones con los cristianos coptos de la nación, exhortando a los egipcios a unirse “dejando a un lado las divisiones sectarias y siendo un ejemplo para el resto del mundo”.

“Es muy importante que el mundo nos vea como egipcios. Y habrán notado que nunca uso ninguna otra palabra, salvo la palabra egipcio. No es aceptable que alguien diga a nadie que es diferente. Somos egipcios. Nadie debería decir: ¿Qué clase de egipcio es usted? … Estamos estableciendo un ejemplo de aquí, en Egipto”.

Intento de la policía antidisturbiosde romper la entrada del campus de la Universidad de al-Azhar durante los enfrentamientos con las estudiantes que apoyan a Morsi, el 19 de marzo de 2014. (Foto: Reuters)
Intento de la policía antidisturbiosde romper la entrada del campus de la Universidad de al-Azhar durante los enfrentamientos con las estudiantes que apoyan a Morsi, el 19 de marzo de 2014. (Foto: Reuters)
Sisi, que dirigió el derrocamiento militar de Mohammed Morsi, está impulsando una combinación de seguridad y educación, promoviendo una versión más moderada de la fe a la vez que denuncia el pensamiento radicalizado.
“Ese pensamiento – no estoy diciendo “religión”, sino “pensamiento”- el corpus de textos e ideas que hemos sacralizado a lo largo de los años, hasta el punto de que ha llegado a ser casi imposible apartarse de ellos, antagoniza con el mundo entero”, dijo el presidente en su discurso de Año Nuevo.

“¿Es posible que 1,6 mil millones de personas [los musulmanes] quieran matar al resto de los habitantes del mundo – que son siete mil millones – para que ellos puedan vivir?  ¡Es imposible! Estoy diciendo estas palabras aquí en Al Azhar, ante esta asamblea de eruditos y ulemas: Allah Todopoderoso sea testigo de tu verdad en el día del juicio respecto a lo que estoy hablando ahora.

“Todo esto que les estoy diciendo, no pueden sentirlo si permanecen atrapados dentro de esta forma de pensar. Es necesario dar un paso fuera de ustedes mismos para poder observar y reflexionar sobre ello desde una perspectiva más iluminada”.

“Digo y repito una vez más que necesitamos una revolución religiosa. Ustedes, los imanes, son responsables ante Dios. El mundo entero, lo digo de nuevo, todo el mundo está esperando su próximo movimiento… porque esta umma se está desgarrando, está siendo destruida, se está perdiendo; y se está perdiendo por nuestras propias manos”.

Sisi ha comprometido al gobierno a reconstruir las iglesias destruidas después que Morsi fuera derrocado. Los Coptos dicen que la financiación ha sido lenta y que se ha basado principalmente en donaciones.

Algunos dicen que las renovaciones se han vuelto más fáciles, a pesar de que aun está en vigor una ley que requiere la aprobación presidencial para todas las nuevas iglesias.

El presidente es profundamente religioso y tiene una marca en la frente de los años de presionar la cabeza en la alfombra en la oración diaria. Su esposa e hija llevan velo. Su reputación de piedad era tan conocida que su predecesor, Mohamed Morsi, figura destacada en la Hermandad Musulmana y primer presidente libremente elegido de Egipto, lo nombró jefe del ejército en agosto de 2012.

Sin embargo, Sisi también se atrevió a tomar el poder de Morsi después que el líder de la Hermandad se hiciera cada vez más impopular. Desde entonces, ha tomado medidas enérgicas en la Hermandad. Cientos de simpatizantes del grupo han sido asesinados y miles encarcelados. Este mes, un tribunal de El Cairo recomendó la pena de muerte para Morsi en relación con un asalto masivo de la cárcel en 2011.

 

El equilibrio de ese tipo de fuerza con un mensaje de moderación es difícil. Algunos estudiantes de Al-Azhar dicen que son profundamente escépticos de la institución y de los planes del gobierno. Muchos rechazan a Al-Azhar como portavoz del estado, que favorece a las élites militares y políticas sobre las masas pobres, donde los militantes encuentran a la mayoría de sus reclutas.

Algunos estudiantes dijeron a Reuters que el operativo de seguridad era contraproducente. Las tácticas de mano dura de El Cairo, dicen, están radicalizando a las personas que pueden haber estado abiertas a un mensaje de moderación.

Funcionarios occidentales alaban las llamadas de Sisi a la acción, pero se cuestionan si dispone de un plan real. “Hay un núcleo de una gran idea en lo que Sisi quiere hacer”, dijo uno. “Pero su visión no es del todo clara y no se sabe bien cómo se llevará a cabo.”

Modernización de Textos
Los críticos dicen que los Grandes Imames de Al-Azhar han emitido largos edictos religiosos en apoyo a la política del gobierno. Durante la época de Hosni Mubarak, presidente de Egipto durante tres décadas hasta su derrocamiento en 2011, el Gran Imam era designado por decreto presidencial.

Estudiantes en un examen oral sobre Corán en uno de los institutos de Al-Azhar en El Cairo, Egipto, 20 de mayo de 2015. (Reuters)

Estudiantes en un examen oral sobre Corán en uno de los institutos de Al-Azhar en El Cairo, Egipto, 20 de mayo de 2015. (Reuters)

El gobierno militar que tomó el relevo de Mubarak dio a Al-Azhar más independencia. Permitió que un comité de Al-Azhar eligiera al Gran Imán, aunque el elegido aun tenía que ser ratificado por decreto presidencial.

Cuando Morsi llegó al poder en 2012, Al-Azhar criticó sus políticas y acusó a la Hermandad de tratar de colocar a sus propios hombres en posiciones de enseñanza superiores. Disputando y ganando escaños de la facultad, en última instancia la Hermandad ganó alguna influencia en la institución.

Desde que Sisi se hizo con el poder, sin embargo, Al-Azhar ha purgado a profesores y maestros de la época Morsi, y regresó a un sistema en el que el Estado juega un papel importante. También ha respaldado públicamente la represión de Sisi de la Hermandad y sus militantes. El Gran Imán de Al-Azhar, Ahmed al-Tayeb, era una de las pocas figuras públicas que apoyaron a Sisi al anunciar el golpe militar en 2013 después de días de protestas masivas contra Morsi.
 
A partir de 2013, Al-Azhar también comenzó a simplificar su plan de estudios para que fuera más compatible con la edad moderna, dijo Abbas Shuman, subjefe de Al-Azhar. Pasajes de libros de texto de la escuela que describen el botín de guerra y la esclavitud han sido retirados, dijo, porque eran aplicables durante las conquistas musulmanas, pero ahora se consideran obsoletos.

Una introducción a una versión en línea de un libro sobre teología islámica ahora dice: “Presentamos este contenido científico a nuestros hijos e hijas, y pedimos a Dios que les bendiga con la tolerancia y el pensamiento moderado … y para que ellos muestren la correcta imagen del Islam a la gente”.

Sentado en la sede de Al-Azhar de El Cairo antiguo, Shuman dijo que tales cambios son razonables. “Al-Azhar se basa en la herencia islámica. Pero no todo es sagrado”, dijo.

La universidad insiste en que los estudiantes no deben leer textos religiosos antiguos y sin orientación. Y el profesor Abdel Fattah Alawari, decano de la facultad de teología islámica en Al-Azhar, dijo que también se habían creado paneles especializados para revisar los libros escritos por los profesores para asegurarse de que no se inclinan hacia el extremismo.

Los clérigos también están tratando de modernizar los métodos de comunicación. Al-Azhar comenzó recientemente un canal en YouTube para contrarrestar la propaganda islamista con la suya propia, y ha comenzado a utilizar las redes sociales para condenar las atrocidades del estado islámico. Jeques de Al-Azhar se han embarcado en giras por los centros juveniles de todo el país para promover el pensamiento moderado y desalentar el radicalismo.

Abdel Hay Azab, presidente de la universidad de Al-Azhar, dijo: “La universidad Al-Azhar educa a científicos, predicadores, doctores e ingenieros. Así que cuando Al-Azhar ofrece sus servicios educativos a la sociedad, tiene que ser con la visión correcta de la religión, que es que la religión no debe ser vista como un obstáculo en la sociedad”.

‘Fiqh-lite’
Las reformas no han sido universalmente acogidas. Los Campus universitarios de Al-Azhar vieron varias protestas violentas pro-Hermandad después que Morsi fuera depuesto. Algunos estudiantes se oponen a los cambios en el plan de estudios.

Yousef Hamdi, estudiante de tercer año de teología islámica, dijo que estaba molesto porque no se le ha enseñado las cuatro escuelas principales de pensamiento sobre el aprendizaje sunita y las diferencias entre ellas. Incluyen sentencias de antiguos clérigos prominentes tales como “el uso de la fuerza contra la opresión y el rechazo al gobernante”.

El presidente egipcio, Abdul Fatah Sisi dispuesto a combatir la militancia radical. Foto: AP
El presidente egipcio, Abdul Fatah Sisi dispuesto a combatir la militancia radical. Foto: AP

Al igual que otros estudiantes, siente que las reformas significan que no se está enseñando las enseñanzas completas de Islam. El resultado, Hamdi, dijo, es que algunos estudiantes ahora buscan los libros que enseñan lo que sienten es jurisprudencia islámica pura y tradicional.

“Un número de estudiantes se han radicalizado, como resultado de eso, porque recurrieron a estos textos sobre la radicalización sin la ayuda e instrucción de Al-Azhar,” dijo.

Otro estudiante, quien se reunió con Reuters en el metro de El Cairo para evitar ser detectados por los servicios de seguridad, dijo que la medida a una versión más suave de fiqh – la interpretación de la ley islámica Sha’ria – ha molestado a la gente. “Quieren cambiar el plan de estudios … Lo han convertido en ‘fiqh-light'”, dijo.

Shuman, subjefe de Al-Azhar, dijo que los cambios curriculares no han debilitado las enseñanzas del fiqh. “La ley Sha’ria permite que resoluciones que ya no son aplicables en la edad moderna sean revisados ​​para adecuarlas a la época”, dijo.

Pero HA Hellyer, miembro no residente de la Brookings Institution en Washington, cuestionó el enfoque de Al-Azhar. “Los estudiantes deben ser capaces de contextualizar esas referencias correctamente … De lo contrario, acabarán siendo susceptibles a los radicales que les dan esas referencias, pero de una manera monumentalmente defectuosas”, dijo.

No es difícil encontrar textos radicales.Fueras de la mezquita Al-Azhar en el casco antiguo de El Cairo, un laberinto de callejuelas se llena de decenas de librerías que venden los dos principales títulos islámicos y libros de los eruditos islámicos más extremistas, entre ellos Ibn Taymiyya y Sheikh Kishk.

Un folleto de Ibn Taymiyya contiene declaraciones independientes, tales como “La honestidad en la fe no es completa sin jihad por la causa de Dios”. Eruditos islámicos más moderados han criticado estas declaraciones porque carecen de cualquier contexto para justificar la yihad.

Propietarios de las librerías dijeron que incluso en silencio venden libros de Sayyid Qutb, un líder de la Hermandad egipcia en la mitad del siglo pasado, ampliamente considerado el padre de la moderna ideología radical islamista.

Lo malo de la acción dura
El operativo de seguridad puede estar socavando los intentos de reformas educativas, endureciendo las perspectivas de los estudiantes que simpatizan con los islamistas y aislando a algunos moderados.

Mohammes Morsi
Mohammed Morsi

Por ejemplo el estudiante de Al-Azhar, de 18 años, conocido con el apodo de Abu Obeida al-Ansari. El adolescente asistió a escuelas de Al-Azhar en sus primeros años. Hace dos años se unió a las protestas en El Cairo contra Sisi. Los manifestantes estaban molestos por el operativo de seguridad feroz que mató a decenas de miembros de la Hermandad y simpatizantes. Más tarde el adolescente fue detenido, dijo, por estar junto a un miembro de la Hermandad en la calle cuando las fuerzas de seguridad la cerraron.

Ansari dijo a Reuters a través de Facebook que Al-Azhar se equivocó al traer de vuelta a Sisi. Dijo que la institución está “penetrada” por las agencias de seguridad y el pensamiento progubernamental de Egipto, y que enseña la ley islámica Sha’ria pero no la implementa.

Ansari dijo que también se había desilusionado de la Hermandad, que cree que cedió con demasiada facilidad a la presión del Estado. Él quiere unirse al Estado Islámico, dijo, “en Libia, Siria o Irak, y luego regresar a Egipto para vengarme de todos los apóstatas en el ejército y la policía que mataron y detuvieron a mis amigos”.

Y agregó: “Todo el mundo debe unirse a la yihad … Eso lo aprendí de mi investigación, estudié el Fiqh … y las fatwas del estado islámico”.

Islam Yehya, quien estudia teología islámica en la Universidad Al-Azhar, también está molesto por el operativo de seguridad de Sisi. Las fuerzas de seguridad, dijo, “creen que todos los estudiantes de Al-Azhar son terroristas o miembros de la Hermandad. Y la verdad es que Al-Azhar tiene Hermandad, salafistas, liberales y laicos y personas que no saben nada de política”.

Las tácticas duras desatan un profundo odio a la policía, dijo. “Dos de mis amigos de la universidad, viajaron a Siria para unirse a células terroristas después de que fueran torturados durante dos meses en prisión”, dijo Yehya, quien habló en un café decadente en el distrito de Nasr City de El Cairo.

El gobierno de Egipto niega las acusaciones de abusos contra los derechos humanos y dice que la Hermandad, Estado islámico y Al Qaeda representan una grave amenaza para Egipto.

Al mismo tiempo, fuentes de seguridad dicen que las autoridades hacen de las universidades un objetivo. Un oficial de policía dijo a Reuters que “la mayoría de los estudiantes de Al-Azhar están bajo sospecha” y son supervisados ​​periódicamente. Dependiendo de lo que se detecta, los estudiantes son sujetos a una mayor vigilancia o se los detiene.

“Los estudiantes de Al-Azhar tienen la tendencia (hacia el extremismo) y suelen ser un terreno fértil para ser engañados a unirse a células terroristas”, dijo el oficial.

Otros también tienen una línea dura. Abdul Ghani Hendi, un asesor de asuntos religiosos en el Parlamento egipcio, piensa que Al-Azhar debería ser completamente reestructurado para permitir la autocrítica.

“Todo el pensamiento que domina la sociedad es pensamiento extremista. Debemos confesarlo francamente”, dijo.

En abril, un funcionario del Ministerio de Educación quemó libros en el patio de una escuela privada, diciendo que la literatura que incluía textos islámicos incitaba a la violencia. La acción provocó las burlas de islamistas y laicos por igual, quienes señalaron que algunos de los libros quemados no tenían nada que ver con el Islam.

Sin embargo, Sisi sigue comprometido con su movimiento contra la militancia y piensa que Al-Azhar puede hacer más para promover una forma moderada del Islam. En un reciente discurso, dijo: “Tenemos que avanzar más rápido y de manera más eficaz”.

Fuentes: Ynet y WorldTribune
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