La diminuta comunidad judía de Nicaragua se duplica con 114 conversiones

Josefin Dolsten

Conversiones en masa, 22 bodas judías realizadas por tres rabinos ortodoxos de Israel y Estados Unidos; al menos la mitad de los participantes alegan ascendencia judía

En el transcurso de pocos días, la pequeña comunidad judía en Nicaragua más que duplicó cuando 114 personas se convirtieron al judaísmo.

El mes pasado, los miembros de la comunidad respondieron a las preguntas ante un beit din, o tribunal religioso, de tres rabinos ortodoxos de Israel y Estados Unidos y se sumergieron en un mikve recién construido en Managua, la capital del país centroamericano. Los hombres convertidos se sometieron a circuncisiones o circuncisiones simbólicas si ya estaban circuncidados.

El 23 de julio, tras las conversiones realizadas en la residencia de Managua de un líder comunitario, 22 parejas se casaron según la tradición judía en un salón social de Managua alquilado para la ocasión. Kulanu, un grupo sin fines de lucro con sede en Nueva York que apoya a comunidades de todo el mundo que buscan aprender sobre judaísmo, ha facilitado las conversiones.

“Había mucho temor en sus rostros y ansiedad porque era muy importante para ellos, y cuando emergieron de la mikve el resplandor en sus rostros era increíble”, dijo el miembro de Beit Din, el Rabino Mark Kunis, que fue ordenado en el Seminario Teológico del Rabino Isaac Elchanan de la Universidad Yeshiva y trabaja en la sinagoga Shaarei Shamayim en Atlanta. “Es inspirador; la emoción que engendró fue fenomenal”.

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De izquierda a derecha, Moshé Omar Cohen-Henríquez habla con los miembros del Beit Din Rabino Mark Kunis, Rabino Andy Eichenholz y Rabí Marc Phillips en Managua, Nicaragua, 20 de julio de 2017. En el extremo derecho está Even Centeno, un converso que traza su ascendencia a los judíos sefardíes que se vieron obligados a convertirse al cristianismo. (Bonita Sussman vía JTA)

Al menos la mitad de los candidatos alegaron ascendencia judía, y la mayoría había estado estudiando el judaísmo durante al menos cinco años, algunos persiguiendo el judaísmo casi toda su vida, dijo Kunis a JTA. Todos los candidatos excepto una familia fueron aceptados para la conversión, y uno de los rabinos del Beit Din sirvió como traductor de español, ya que la mayoría de los candidatos no podían comunicarse en inglés, dijo.

“Me siento en casa”, incluso Centeno, de 21 años, le dijo a JTA que se había convertido oficialmente en judío. “Esto fue para mí como un sueño”.
Centeno está entre los conversos que trazan su ascendencia a los judíos sefardíes obligados a convertirse al cristianismo durante la Inquisición.

Centeno, que se convirtió junto con sus padres y hermana, dijo que era consciente de la ascendencia judía de su familia desde niño y comenzó a aprender sobre el judaísmo a la edad de 11 años.

Las conversiones traen una afluencia significativa de judíos a Nicaragua. Los judíos han estado viviendo allí desde el siglo XVIII, pero la comunidad sólo contaba con 50 personas en 2012 y estaba compuesta en su mayoría por jubilados estadounidenses, según la Congregación Israelita Nicaragüense. Ese año, Kulanu ayudó a facilitar las conversiones de 14 personas, la mayoría de las cuales alegaron ascendencia a hombres judíos casados con mujeres nicaragüenses no judías. Otros 14 convertidos en 2015, pero el grupo reciente es el más grande hasta la fecha.

Aunque los nicaragüenses se convierten juntos, siguen a dos líderes diferentes, dijo Bonita Sussman, vicepresidenta de Kulanu.

La mayoría, incluyendo Centeno, se inspiran en el jasidismo y siguen a un líder local llamado Akiva Simja Fernández, quien se convirtió al judaísmo en 2012 con la ayuda de Kulanu. Fernández sigue algunas costumbres judías que aprendió del movimiento Chabad-Lubavitch, que no tiene presencia en Managua, sino que abastece a los turistas israelíes en la playa de San Juan del Sur.

Fernández y muchos de sus seguidores -algunos de los cuales afirman tener ascendientes judíos- usan kipá de terciopelo negro y sombreros negros de ala ancha, y cantan y bailan música hasídica durante las celebraciones.

Un segundo grupo con 38 miembros de una familia extendida atiende a Moshe Omar Cohen-Henriquez, quien traza su ascendencia a judíos de Curazao obligados a convertirse al cristianismo. El grupo se adhiere a las costumbres sefardíes y tiene acceso a un mikve, o piscina ritual, adyacente a la casa de Henriquez. Los hombres llevan grandes kipá de ganchillo.

Antes de decidir convertirse en judíos, dijo Sussman, los conversos se identificaban con el cristianismo o el mesianismo, un movimiento que infunde la creencia cristiana con algunos elementos de la práctica ritual judía.

Esta no es la primera conversión masiva facilitada por Kulanu. El año pasado, el grupo llevó rabinos a Madagascar para convertir a 121 personas, construyendo una comunidad judía donde no había existido.

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Hombres nicaragüenses que se convirtieron al judaísmo esperando a sus novias antes de una boda judía tradicional para 22 parejas, el 23 de julio de 2017.
(Bonita Sussman via JTA)

Sussman observó cómo los miembros de la comunidad nicaragüense se relacionan con su judaísmo.
“Estos dos son únicos en
 que uno es sefardí y descendiente de anusim y el otro tiende a la práctica cabalística hasídica”, dijo.

“Anusim” es un término hebreo para los judíos que se vieron obligados a abandonar el judaísmo en contra de su voluntad.

Aunque la comunidad de Madagascar sigue también las tradiciones jasídicas, el grupo de Nicaragua que sigue Simja es distintivo en el hecho de que sigue las costumbres aprendidas de Chabad, añadió Sussman. (Chabad no tiene relaciones oficiales con los convertidos de Kulanu)

Sussman ve las conversiones como parte de un fenómeno más grande.
“Esta es una nueva tendencia en la historia judía”, dijo. “En los últimos 100 años hemos visto el Holocausto, la destrucción de todas las comunidades judías en tierras árabes y la reconstrucción de una patria judía. Ahora estamos entrando en una era de reconstrucción del pueblo judío.

“En general, si bien puede haber algunos puntos calientes de interés en el judaísmo en los países occidentales, en su mayor parte el interés serio en la religión es cosa del pasado. Hoy en día, sin embargo, el interés está en África, América del Sur y la India. Como judíos debemos ser parte de este nuevo desarrollo emocionante”.

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Esta mujer y su joven hija se encontraban entre los 114 convertidos al judaísmo en Nicaragua, el 20 de julio de 2017. (Bonita Sussman via JTA)

Kulanu planea enviar equipo a los nicaragüenses para realizar la matanza ritual kosher.
“La gran necesidad es de carne kosher. Planeamos conseguirles cuchillos de shejitá (matanza)”, dijo Sussman. “No han comido carne, algunos de ellos durante años. Comen vegetales y pescado”.
Las restricciones dietéticas no parecían ser un problema para Centeno, que se estaba preparando para cocinar para Shabat, como anfitrión de 70 miembros de la comunidad.
“Toda la comunidad estará en mi casa, haremos un Shabbaton”, dijo. “Hoy preparo toda la comida”.
Traducción: Silvia Schnessel

Fuente: The Times of Israel 

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